Bishop Stokes Announces Immediate Suspension of Public Worship Services

March 13, 2020 
“’You shall love the Lord your God with all your heart, and with all your soul, and with all your mind.’ This is the greatest and first commandment. And a second is like it: ‘You shall love your neighbor as yourself.’ On these two commandments hang all the law and the prophets.” 

Matthew 22:37-40

 
In my previous communications regarding the COVID-19 Crisis, I stated that the situation was fluid and that we would evaluate and adjust our practices as necessary.  After prayer and deliberate consideration, and in consultation with others, I have determined that we need to take more proactive steps to protect people and help stem the spread of the Coronavirus.
 
Effective immediately, I am directing all churches in the Episcopal Diocese of New Jersey to suspend public worship services and all other non-essential public gatherings until further notice.  We will re-evaluate this decision as Holy Week approaches to determine whether it is safe and appropriate to re-open our buildings to our congregants and the wider public at that time.
 
I met earlier today with approx. 70 of our diocesan clergy and there was general agreement as to how we should proceed.  Love and concern for the people of God led us overwhelmingly to discern together that safeguarding the people entrusted to our care called for this decision.  We recognize that it requires a high degree of sacrifice from all 140 congregations across our diocesan community and the people they serve. 
 
The Governor of the State of New Jersey has declared a state of emergency.  Experts in the field of public health are strongly urging all of us to limit person-to-person contact.  The primary objective in all of this is to mitigate the spread of COVID-19, thereby protecting the health of everyone. This applies especially to the most vulnerable – those over age 60 and those with underlying health concerns.
 
I am encouraging all churches to begin livestreaming worship services and am directing diocesan staff to assist with this process. A special web site is being set up at coronavirus.dioceseofnj.org to distribute the latest information including scheduled online worship services.
 
Clergy and staff at each congregation will be working to support and uplift their congregations through this difficult time through phone calls, video conferencing, email, and other communications means as appropriate.
 
Further, all face-to-face meetings of Diocesan groups and committees will be moved to video conferencing. Diocesan staff will work from home as much as their responsibilities allow.
 
Each church community may have essential services (examples might include funerals, feeding programs, etc.) that must continue.  In these instances it is expected that any groups involved will follow all recommended protocols and precautions set forth by the Centers for Disease Control and Prevention and the New Jersey Dept. of Health.
 
We remain a community of believers; we remain the church. The ways in which we come together in community will need to change in the short term, but our one purpose always remain the same: to form people as disciples of Jesus Christ so they can flourish as human beings, alleviate the world’s suffering, and participate in God’s mission of reconciliation.
 
Faithfully yours in Christ,
 

The Right Reverend William H. Stokes, D.D.
12th Bishop of New Jersey

 

 

El obispo Stokes anuncia la suspensión inmediata de los servicios de adoración pública

 
 “’Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y ​​con toda tu mente’. Este es el mejor y principal mandamiento. Y un segundo es así: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo”. De estos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas.

Mateo 22: 37-40

 
En mis comunicaciones anteriores sobre la crisis de COVID-19, dije que la situación era fluida y que evaluaríamos y ajustaríamos nuestras prácticas según fuera necesario. Después de la oración y la consideración deliberada, y en consulta con otros, he determinado que debemos tomar medidas más proactivas para proteger a las personas y ayudar a detener la propagación del Coronavirus.
 
Con vigencia inmediata, estoy ordenando a todas las iglesias en la Diócesis Episcopal de Nueva Jersey que suspendan los servicios de adoración pública y todas las demás reuniones públicas no esenciales hasta nuevo aviso. Volveremos a evaluar esta decisión a medida que se acerque la Semana Santa para determinar si es seguro y apropiado volver a abrir nuestros edificios a nuestros feligreses y al público en general en ese momento .
 
Me encontré hoy temprano con aprox. 70 de nuestro clero diocesano y hubo un acuerdo general sobre cómo debemos proceder. El amor y la preocupación por el pueblo de Dios nos llevaron abrumadoramente a discernir juntos que salvaguardar a las personas confiadas a nuestro cuidado exigía esta decisión. Nosotros reconocemos que requiere un alto grado de sacrificio de los 140 congregaciones a través de nuestra comunidad diocesana y las personas que atienden. 
 
El gobernador del estado de Nueva Jersey ha declarado un estado de emergencia.  Los expertos en el campo de la salud pública nos exhortan a todos a limitar el contacto de persona a persona. El objetivo principal de todo esto es mitigar la propagación de COVID-19, protegiendo así la salud de todos . Esto se aplica especialmente a los más vulnerables : los mayores de 60 años y aquellos con problemas de salud subyacentes.
 
Estoy alentando a todas las iglesias a comenzar a transmitir servicios de adoración y estoy dirigiendo al personal diocesano para ayudar con este proceso. Se está creando un sitio web especial en coronavirus.dioceseofnj.org para distribuir la información más reciente, incluidos los servicios de adoración en línea programados.
 
El clero y el personal de cada congregación trabajarán para apoyar y elevar a sus congregaciones a través de este momento difícil a través de llamadas telefónicas, videoconferencias, correo electrónico y otros medios de comunicación, según corresponda.
 
Además, todas las reuniones cara a cara de los grupos y comités diocesanos se trasladarán a videoconferencias. El personal diocesano trabajará desde casa tanto como lo permitan sus responsabilidades.
 
Cada comunidad de la iglesia puede tener servicios esenciales (ejemplos pueden incluir funerales, programas de alimentación, etc.) que deben continuar. En estos casos, se espera que cualquier grupo involucrado siga todos los protocolos y precauciones recomendados establecidos por Centros para el Control de Enfermedades y el Departamento de Salud de Nueva Jersey.
 
Seguimos siendo una comunidad de creyentes; Seguimos siendo la iglesia. Las formas en que nos unimos en la comunidad deberán cambiar a corto plazo, pero nuestro único propósito siempre será el mismo: formar personas como discípulos de Jesucristo para que puedan florecer como seres humanos, aliviar el sufrimiento del mundo y participar en la misión de reconciliación de Dios.
 
Fielmente tuyo en Cristo,

El Reverendísimo William H. Stokes
Obispo XII de Nueva Jersey