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Discurso del Obispo a la Convención Especial del 7 de octubre

09 de octubre de 2017

Gálatas 5: 22-6: 10; Mateo 18: 15-20

 

El Reverendísimo William H. Stokes, 12 ° Obispo de Nueva Jersey

 

Esto les digo: Si dos de ustedes se ponen de acuerdo aquí en la tierra para pedir algo en oración, mi Padre que está en el cielo se lo dará. Porque donde dos o tres se reúnen en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos… Mateo 18:19 – 20

 

Gracias por su asistencia hoy. Consciente, como soy, de que es un fin de semana festivo y que renunciar a un precioso sábado es un verdadero sacrificio para muchos, estoy muy agradecido por su presencia. Es un regalo que no doy por sentado. Algunos se preguntan ¿por qué estamos aquí hoy? ¿No podría esperar todo esto hasta marzo? ¿No se suponía que originalmente debíamos votar por un presupuesto ahora para 2018?

 

Permítanme comenzar diciendo que estamos aquí hoy porque somos una comunidad. Ambas lecturas de hoy, que son las lecturas designadas para la observacion litúrgica de Henry Melchior Muhlenberg sobre lo cual hablaré más adelante, se centran en la comunidad. Somos una comunidad formada por 144 congregaciones que participan en la misión de Dios en una región geográfica que se expande desde Elizabeth y Bernardsville a Salem y Cape May. Somos una comunidad que logra cosas maravillosas. También, somos una comunidad que enfrenta desafíos complicados que limitan nuestra capacidad de unirnos a la misión de Dios. Debemos abordar estos desafíos y nuestra responsabilidad no puede esperar.

 

Hace un año, durante el proceso presupuestario anual, quedó claro que, al expirar las iniciativas especiales de financiamiento de nuestros fideicomisos e inversiones que habíamos utilizado en el transcurso de tres años para comenzar trabajo importante dentro de la diócesis, nos enfrentamos a una significante falta de fondos para nuestro ministerio común.

 

En la Convención de marzo, se le presentó un Presupuesto Propuesto para 2018 que indicaba cómo se vería el presupuesto para nuestra vida comunitaria con el Financiamiento de Iniciativas Especiales y las proyecciones de ingreso asumiendo patrones históricos de donaciones de las congregaciones -62% de lo pedido- también como retiros de los fondos de inversión generalmente aceptados, es decir, una tasa de 4 o 5%. Representó una reducción de alrededor de $ 800,000.

 

Esa propuesta draconiana, habría despojado a todo ministerio programático de nuestro presupuesto comunitario diocesano y dejado solo las funciones esenciales del obispo en su lugar. No era ni misional, ni aceptable y dañaría a muchos, especialmente a nuestras misiones y a las congregaciones más marginadas. Habría requerido despidos del personal.

 

Por otra parte, el presupuesto propuesto para 2018 reveló un problema mayor: el problema más amplio de nuestra identidad y nuestro compromiso mutuo como miembros del cuerpo de Cristo dentro de la comunidad que comprende a la Diócesis de Nueva Jersey.

 

Durante años, la Diócesis de Nueva Jersey, a través de sus convenciones y liderazgo, laicos y ordenados, reconoció que se rompió el llamado Sistema de Participación Justa. Esto incluso fue escrito en el Perfil de la Diócesis preparado para la elección del 12º Obispo de Nueva Jersey, un folleto publicado en julio de 2012, antes de ser elegido Obispo de Nueva Jersey el siguiente mes de mayo [1].

 

Nos enfrentamos a un verdadero dilema. Algunas congregaciones sienten que no pueden apoyar el trabajo que hacemos juntos. Sienten que no es especialmente importante. ¿Por qué necesitamos una diócesis? De todos modos, ¿Qué hace la diócesis para nosotros? Otros ven un gran valor en ayudar a los recursos de la comunidad diocesana en general, reconociendo que nuestro presupuesto diocesano nivela el campo de juego, proporcionando recursos y apoyo a las congregaciones que de otra manera no podrían pagarlos. La verdad del asunto es que ser una comunidad diocesana implica inherentemente una relación interdependiente entre nuestras congregaciones y personas. Nos necesitamos unos a otros. Lo que hace una congregación sí afecta, para bien o para mal, a todas las otras congregaciones. Muchos de los que están comprometidos de manera vital en la misión de Dios en sus comunidades dependen del apoyo de la comunidad diocesana en general.

 

El presupuesto diocesano proporciona fondos a las congregaciones misioneras, patrocina el crecimiento y el desarrollo de la congregación y brinda asistencia a las congregaciones por parte de los miembros del personal: ayuda financiera de Phyllis Jones, asistencia congregacional de Rob Droste, orientación para el desarrollo del ministerio juvenil y jóvenes adultos de Debi Clarke, apoyo en transiciones por Brian Jemmott y Connie White, comunicaciones y soporte técnico de Jonathan Elliot, Allie Graham y Theresa Dunn.

 

En la Convención de marzo, les pedí a los delegados que no votaran sobre el presupuesto propuesto y pedí un proceso de discernimiento en torno a nuestro llamado común y al ministerio como comunidad diocesana para que pudiésemos abordar intencionalmente el dilema que nos enfrentó. Ese proceso comenzó con las reuniones de convocatoria de primavera. Fue un comienzo difícil.

 

Muchos llegaron a las reuniones de convocatoria esperando saltar directo a reescribir el presupuesto. Esto fue, en parte, porque dije que lo haríamos en mi discurso ante la Convención de marzo, tal como dejé la impresión de que votaríamos por un presupuesto para el 2018 en esta Convención Especial. Tomo toda la responsabilidad por esas dos comunicaciones. En ese momento, sentí que era la mejor manera de proceder.

 

Después de que dejamos la Convención y cuando se conocieron las Convocatorias, quedó muy claro que los asuntos en cuestión eran más grandes que el presupuesto. Nuevamente, se referían a nuestro sentido de compromiso y responsabilidad mutua y cómo nos relacionamos entre nosotros como comunidad diocesana. Me resultó claro que necesitaba salir a reunirme con el clero y los laicos para entablar una conversación en oración sobre nuestra vida y llamado común, sobre nuestra mutualidad e interdependencia. Salí a escuchar y compartir mis pensamientos. Fue una experiencia significativa para mí. He resuelto que esta será una parte importante de cómo hago mi ministerio como obispo en el futuro.

 

También quedó claro, después de la Convención de marzo, que desarrollar un presupuesto realista de 2018 sin ofrecer a las congregaciones el tiempo para considerar en oración su compromiso con nuestra vida común a través de sus compromisos para 2018 era imprudente. También era poco realista esperar que el comité de finanzas y presupuesto implemente un proceso para lograr el presupuesto fuera del calendario normal de presupuestación de otoño sin información precisa de las congregaciones sobre sus intenciones de participación para 2018.

 

Lo más importante fue reconocer que el principal problema no son los números, sino la misión: nuestro llamado común a la misión como la gente y las 144 congregaciones que conforman la Diócesis de Nueva Jersey. Nuevamente, necesitábamos orar. Necesitábamos conectarnos con nuestras Escrituras. Necesitábamos compartir conversaciones entre nosotros.

 

Desarrollamos un proceso para participar en el discernimiento diocesano tratando de involucrar a tanta gente de la diócesis como sea posible en la oración, la reflexión bíblica y la aclaración de los valores que llamamos Discerniendo Nuestro Llamado Común.

 

Se formó un Comité Directivo para Discerniendo Nuestro Llamado Común para diseñar e implementar un proceso que capturara los puntos de vista de las partes interesadas: laicos y clérigos, parroquias y misiones, personal y congregantes de todas las partes de la diócesis, enfocándose en valores diocesanos, ministerios, y prioridades.

 

El Comité Directivo también fue encargado de juntar la información reunida y convertirla en recomendaciones y resoluciones para discusión y adopción en esta Convención Especial. Hoy consideraremos su informe y las recomendaciones resultantes de la misma, incluida una resolución que nos permitirá seguir gastando en los niveles de 2017 en el primer trimestre de 2018 hasta que lleguemos a la convención en marzo. Esto tampoco puede esperar.

 

Es indicado, creo, que nos reunamos para esta Convención Especial en la observación del día de Henry Melchior Muhlenberg. [2] Mientras que muchos pueden estar familiarizados con su bisnieto, William Augustus Muhlenberg, que era una figura importante en la Iglesia Episcopal, sospecho que la mayoría están menos familiarizados con su progenitor Henry.

 

Inmigrante a las colonias americanas en 1742 de Alemania, Henry Melchior Muhlenberg formó el primer sínodo luterano en América en 1748, el Ministerium de Pennsylvania … También se involucró en la misión y el ministerio en Nueva Jersey.

 

Henry Melchior Muhlenberg llegó para encontrar congregaciones fracturadas y fragmentadas, suecas y alemanas, con poco sentido de propósito compartido o misión. Los reunió en un único y fuerte cuerpo unificado que se convirtió en una fuerza importante de misión y testimonio cristianos en las colonias americanas. Él, se considera correctamente el Patriarca del Luteranismo Estadounidense. Su lema fue “Ecclesia Plantanda” “Dejemos que la Iglesia sea plantada”

 

El trabajo y la evidencia de Henry Melchior Muhlenberg demuestran que somos más fuertes cuando adoramos y trabajamos juntos por la misión y el ministerio de Cristo. El Discernimiento de Nuestro Llamado Común asume esta misma verdad: somos más fuertes sirviendo a Cristo y la misión de Cristo cuando trabajamos juntos.

 

Cuando comience la reunión administrativa propiamente, el informe del Comité Directivo será presentado formalmente por su coordinadora, la Reverenda Emily Mellott. Se le invitará a participar en algunas conversaciones en grupos pequeños sobre el informe, en parte para involucrar a aquellos que no tuvieron la oportunidad de participar durante el verano. Luego tendremos una conversación más amplia trabajando como un cuasi-comité del todo (ese es un término técnico de las reglas de orden de Roberts). El Comité Directivo presentará recomendaciones en forma de resoluciones que creen nos ayudarán a reformar y fortalecer nuestra vida y salud común diocesana. Insto la aprobación de cada una de estas resoluciones.

 

Entonces, ¿cuáles fueron mis conclusiones de mi participación en el proceso de Discerniendo Nuestro Llamado Común?

 

 

 

Después de haber pasado mucho tiempo en la diócesis en diálogo y discusión, escuché el dolor, las luchas y la ansiedad de muchas personas, suya propia y sus hijos y nietos. Escuché el miedo que mucha gente siente por sus iglesias: sus personas y sus edificios. Están preocupados por su futuro. Están preocupadas si tendrán un futuro. Estos son temores reales y comprensibles. Vivimos tiempos de desafío para la Iglesia. No es fácil.

 

Necesitamos cambiar la forma en que damos forma a nuestro presupuesto y utilizamos nuestros ministerios comunes. Habrá reducciones necesarias en los gastos, y serán significativas. Creo que es necesario simplificar el presupuesto y aplicar un enfoque de subvención en bloque a áreas más grandes de ministerio.

 

Una idea que resultó del proceso de Discernir Nuestro Llamado Común fue la noción de conformar nuestro presupuesto y las estructuras diocesanas según las Cinco Marcas Anglicanas de Misión [3] y crear cinco comités importantes para supervisar el financiamiento del ministerio dentro de estas cinco áreas. Esto agilizaría nuestras estructuras y permitiría una mayor responsabilidad y enfoque de los gastos. Hoy consideraran resoluciones para iniciar ese trabajo.

 

A través de mi participación en el proceso de Discerniendo Nuestro Llamado

Común, algo que había intuido antes del proceso, me quedó claro. En general, nuestro presupuesto operativo actual es flexible y eficiente. Cuando se les pregunta, la gente de nuestra diócesis quiere que estemos haciendo las cosas que el presupuesto apoya. Cuando se nos preguntó acerca de los ministerios que hacemos, en general sentimos que deberíamos retener todo. No podemos, pero es indicativo de que no estamos desperdiciando.

 

Puedo decir esto: su personal diocesano trabaja duro y la mayoría hace mucho más de lo que cualquier persona debería esperar de ellos y ellas. Como su patrono, a menudo me preocupa el exceso de trabajo y el agotamiento. Varios puestos se han consolidado. Las personas en el personal están haciendo el trabajo que solían hacer dos personas. De hecho, tenemos un pequeño personal en comparación con otras diócesis de nuestro tamaño.

 

Como es el caso de la mayoría de nuestras congregaciones, creo que nuestro desafío principal no es un desafío de gastos, es un desafío de ingresos. Muchas congregaciones no se involucran exactamente en el tipo de discernimiento en el que estamos actualmente para aclarar, comunicar y buscar un consenso sobre los valores centrales y las prioridades misionales para maximizar el apoyo de sus comunidades.

 

Demasiadas congregaciones no se envuelven en un trabajo de administración holística y dinámica que incluye campañas anuales robustas, donaciones importantes y donaciones planificadas. Como resultado, se deja de atraer el dinero que se podría aumentar para fortalecer la misión y el ministerio de la congregación, así como la misión común de la comunidad de la Diócesis de Nueva Jersey.

 

No ha habido una gran campaña de recaudación de fondos a nivel diocesano desde la Campaña Venture in Mission a principios de la década de 1980: eso es más de 30 años. Nuestro actual fondo, no es suficiente para apoyar los ministerios a los cuales Dios claramente nos llama. Esto es insatisfactorio e indigno de la Diócesis de Nueva Jersey, una de las diócesis más grandes e históricas de Estados Unidos. Podemos y debemos hacerlo mejor a partir de hoy.

 

Todos hemos heredado hermosos espacios de adoración y, en muchos casos, legados de dinero de generaciones de fieles cristianos episcopales que nos precedieron. Tenían previsión y preocupación por las generaciones venideras. ¿Creemos que no tenemos una responsabilidad similar? Es nuestro turno de hacer nuestra parte. Tienes una resolución hoy que iniciará esto.

 

Es hora de fortalecer el Fondo de la diócesis para ayudar a cerrar la brecha que actualmente tenemos entre gastos e ingresos. Estoy convencido de que hay recursos en la diócesis que nos permitirían participar en una exitosa campaña de Fondos en nuestra generación.

 

Las estadísticas de 2016 para toda la Iglesia Episcopal fueron publicadas recientemente. 27 de las 110 diócesis informaron el crecimiento de los miembros. 31 de las 110 diócesis informaron un aumento en la asistencia promedio al domingo. La Diócesis de Nueva Jersey no mostró un crecimiento en la asistencia promedio dominical, pero tuvo una tasa de disminución muy modesta en 2016 a .6%. Eso representa 72 personas. No lo llamaré una buena noticia, pero es una significativa tasa de disminución comparado a años anteriores.

 

Hay más que decir. En un artículo sobre las estadísticas, Jon White, de Episcopal Café, una fuente de noticias en línea resalto, las estadísticas de nivel diocesano no cuentan toda la historia [4]. Incluso en las diócesis que han visto un declive general, hay parroquias individuales que están creciendo. Eso es cierto para nosotros en la Diócesis de Nueva Jersey. Tenemos un grupo de congregaciones que están creciendo, algunas de ellas significativamente [5].

 

 

 

 

19 de nuestras congregaciones experimentaron un crecimiento porcentual de dos dígitos en la asistencia promedio al domingo. Entre estas, St. Michael’s, Wall, Holy Innocents, Beach Haven; St. John’s, Somerville, Christ Church, Middletown; St. Andrew’s, Mount Holly; Cristo Rey, Trenton; Christ Church, Bordentown; St. Peter’s, Freehold, St. Mark’s, Plainfield, All Saints, Bay Head, and Holy Trinity, South River. Un par de estas congregaciones recibieron asistencia diocesana y no habrían experimentado este crecimiento sin él.

 

El artículo de Jon White nos reta a no resignarnos a una narrativa de perdida. Él escribe: “La parte que resalta de este informe debería ser que la disminución fatalista, no es nuestro futuro, pero ciertamente la consolidación es. Deberíamos estar mirando … parroquias en crecimiento, especialmente las que muestran crecimiento durante un período de años más de cerca para comprender las dinámicas en juego y promulgar las lecciones aprendidas para ayudar a otras parroquias a alcanzar el crecimiento y la sostenibilidad “.

 

Creo que tiene razón. Tenemos que consolidarnos. De hecho, la consolidación estratégica de las congregaciones ha sido el foco del trabajo que yo y los miembros de mi personal llevamos haciendo por más de un año. También creo que debemos aprender de las mejores prácticas en las congregaciones en crecimiento. En muchos sentidos, eso es una parte de lo que trata el Camino de San Pablo. Estoy totalmente de acuerdo en que debemos rechazar la narrativa del declive inevitable.

 

No acepté el llamado para ser Obispo de Nueva Jersey para “reorganizar sillas de cubierta en el Titanic”. No acepté el llamado a ser Obispo de Nueva Jersey simplemente para presidir un funeral, aunque los funerales se han celebrado y funerales habrá. Los funerales, sin embargo, no son el final de la historia en la fe cristiana. Son necesarios para una nueva vida.

 

Acepté el llamado a ser Obispo de Nueva Jersey para unirme con ustedes, los fieles de esta diócesis, para proclamar y vivir el Evangelio de Jesucristo y construir su cuerpo en este tiempo y lugar en esta parte del dominio de Dios que necesita desesperadamente eso. En un mundo tan enajenado y enajenante como nuestro mundo, la gente clama por el amor de Dios en Jesucristo. Demasiadas personas se pierden y sufren. ¡Muchos son nuestros vecinos, algunos viven en nuestros hogares!

 

Así que haciéndome eco de Henry Melchior Muhlenberg, “Ecclesia Plantanda” “Dejemos que la Iglesia sea plantada” Deje que la Iglesia sea nutrida, que la iglesia sea podada. Deje que la Iglesia sea fecundada – Esto podría requerir un poco de estiércol, usaremos todo lo que sea necesario, que la iglesia sea atendida, que la iglesia florezca y produzca, que los frutos del Espíritu – amor, alegría, paz, paciencia, la bondad, la generosidad, la fidelidad, la dulzura y el autocontrol (Gálatas 5: 22-23) – irrumpan en la Diócesis de Nueva Jersey como Buenas Nuevas para el Estado del Jardín – Estado del Jardín de Dios … con Jesucristo como la verdadera vid y nosotros como sus ramas (Juan 15: 5), recordando que él está con nosotros y nosotras y entre nosotros y nosotras, siempre dispuesto a hacer lo que le pedimos en su nombre.

Como San Pablo nos exhorta en su carta a los Gálatas, que fue nuestra lección de hoy y que usamos para Habitar en la Palabra, no nos cansemos de hacer lo correcto porque recuperaremos en la cosecha, si no nos rendimos. Cada vez que tengamos una oportunidad, trabajemos para el bien de todos, y especialmente para los de la familia de la fe (Gálatas 6: 9). Requiere paciencia, persistencia, perseverancia y resistencia.

 

Tomemos y hagamos esa oportunidad ahora, y trabajemos para el bien hoy, aprovechemos la oportunidad y trabajemos para la misión de Cristo y Cristo, hoy, ¡aquí, en esta Convención especial! Ecclesia Plantanda … Deje que la Iglesia sea plantada … Deje que la Iglesia sea plantada nuevamente en la Diócesis de Nueva Jersey.

 

  1. En una sección titulada “Fair Share Falling Short”, el Perfil para la elección de un obispo p.15 dice: “El sistema actual, que combina los fondos para la administración y la misión en una evaluación unificada, es completamente voluntario, no tiene un mecanismo para responsabilidad y no acarrea sanciones por incumplimiento, ha sobrevivido a su relevancia y necesita una revisión general “. Trenton: La Diócesis de Nueva Jersey, 2012 p. 15

 

  1. Información biográfica sobre Henry Melchior Muhlenberg provino de Holy Women, Holy Men (Nueva York: The Church Pension Fund – Church Publishing, 2010 – Kindle e-book 8829); Véase Wikipedia “Henry Melchior” y Encyclopedia.Com, véase Henry Melchior Muhlenberg.

 

  1. La misión de la Iglesia es la misión de Cristo. Las Marcas de la Misión son: 1) Proclamar las Buenas Nuevas del Reino; 2) Enseñar, bautizar y nutrir a nuevos creyentes; 3) Para responder a la necesidad humana mediante un servicio amoroso; 4) Tratar de transformar las estructuras injustas de la sociedad, desafiar la violencia de todo tipo y buscar la paz y la reconciliación. 5) Esforzarse por salvaguardar la integridad de la creación y sostener y renovar la vida de la tierra. Se puede encontrar en The Episcopal El sitio web de la iglesia en https://www.episcopalchurch.org/page/five-marks-mission

 

  1. White, Jon “Signs of Hope in 2016” – Café Episcopal – 28 de septiembre de 2017 Vea https://www.episcopalcafe.com/signs-of-hope-in-2016-tec-stats/

 

  1. Información colectada de los Informes Parroquiales de las congregaciones individuales y complementada por la Oficial Jefa de Operaciones, Canóniga Phyllis Jones.